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Highway to hell oder wie es ist von Kambodscha nach Thailand zu fahren

Am Morgen sollten wir um viertel vor 8 am Guesthouse abgeholt werden, denn unser Bus sollte sich um 8.15 Uhr auf den Weg nach Thailand machen. Zuvor hatten wir im Internet wenig Gutes über die Busgesellschaft Virak Buntham gelesen, allerdings ist es das einzige Unternehmen, was die Grenzfahrt anbietet. Es wurde viertel vor 8… es wurde 8… es wurde viertel nach 8… und irgendwann kurz nach halb 9 (nachdem selbst das optimistische Guesthousepersonal dezent zum Telefonhörer griff) wurden wir endlich abgeholt. Dass der Bus natürlich schon abgefahren war, muss ich nicht mehr explizit erwähnen… Nachdem wir noch an anderen Hotels und Hostels gestrandete Passagiere eingesammelt haben, wurden wir zu dem 8.45 Uhr Bus (zum Glück fuhr noch ein zweiter) gebracht, sodass unsere Reise zur Grenze nach Koh Kong endlich losging. Stunden später erreichten wir dann auch die Grenze. Am Checkpoint in Kambodscha reisten wir letztendlich offiziell aus. Wir hatten großes Glück, dass wir zu diesem Zeitpunkt der einzige Reisebus waren und die Prozedur somit nicht übermäßig lang dauerte. Ansonsten kannst du hier gerne mal ein paar Stunden warten. Im Gegensatz zu uns, blieb unser Bus in Kambodscha und wir passierten demnach zu Fuß die Grenze.20160325_140706

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Auf thailändischer Seite reisten wir dann offiziell wieder ein und hielten dann zunächst erfolglos Ausschau nach Personen von der Virak Buntham. Offenbar endete die Zuständigkeit auf kambodschanischer Seite… Nachdem wir ein paar bekannte Gesichter aus unserem Bus (und auch unser Gepäck) gesichtet hatten, schlossen wir uns den Wartenden an. Unser Gepäck wurde gegen 1 US $ „Service“-Gebühr rausgerückt. Als wenn man eine Wahl gehabt hätte, diesen „Service“ nicht zu nutzen… Dann hieß es erst einmal warten, warten, warten. Ab und an wurde man gefragt, welches Endziel man in Thailand hätte und nach und nach wurden die Leute auf entsprechende Minibusse verteilt. Nachdem es endlich losging, machten wir einige Stunden später irgendwo im Nirgendwo einen Stop, wo wir gegen die Zahlung von 120 Bath die Weiterfahrt auf Koh Chang zum Endziel bezahlten. Der Preis von 25 US $ beinahltete demnach nur die Überfahrt nach Koh Chang. Da wir keine Ahnung hatten wo wir eigentlich bleiben wollten (wir wollten eigentlich auf der Fahrt recherchieren, aber das versprochene WiFi existierte nicht im Ansatz), sodass wir uns nach einer Empfehlung richteten und uns für den Lonely Beach entschieden.

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Gegen 20 Uhr  (also knapp 4 Stunden nach der  angekündigten Ankunftszeit) wurden wir dann auf der Inselstraße abgesetzt und suchten uns dort eine Bleibe. Timo wurde zuvor das Oasis empfohlen und so mieteten wir spontan einen Dschungelbungalow. Dieses sah auch vielversprechend aus, allerdings hatte man nachts das Gefühl, dass man auf dem Boden schlafen würde, sodass wir uns am nächsten Tag besser eine neue Bleibe suchten. Die Anlage hatte zwar auch „Deluxe“-Bungalows zu bieten, diese waren jedoch verhältnismäßig teuer…

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Auch auf Koh Chang stehen die meisten Bungalows nicht im Internet, allerdings gefiel uns das Paradise Cottage trotz des vergleichsweisen hohen Preises so gut, dass wir uns hier für die nächsten Nächte einbuchten. Denn auf Koh Chang wollten wir eigentlich nur noch entspannen…. Eigentlich!

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Hier lässt es sich doch gut aushalten:

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Der Weg zum Lonely Beach war abenteuerlich:

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Shrimps ❤

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Nightlife auf Koh Chang:

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In der Himmelbar gab es immer Freigetränke 😉

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… und 4 gewinnt.

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In der Ting Tong Bar konnten wir Live Music lauschen, auch wenn diese eher am frühen Abend gespielt wurde.

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Auf dem Weg zur Unterkunft konnten wir noch eine sich über viele Meter streckende Termitenstraße beobachten. Möglicherweise wurde eines der Holzbungalows abgetragen… Gut, dass unseres aus Beton war! 😉

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Achjah wieso eigentlich „eigentlich“? Das Wetter machte uns leider einen Strich durch die Rechnung, sodass das angestrebte Sonnenbaden buchstäblich ins Wasser fiel. Aber auch wenn wir auf Koh Chang etwas Pech mit dem Wetter hatten, waren es doch entspannte Tage auf der Insel. Für den Weg nach Bangkok hätten wir auf der Insel nur bis mittags ein Ticket buchen können, sodass wir uns entschieden auf eigene Faust nach Bangkok zu gelangen. So fuhren wir am späten Nachmittag mit dem Inseltaxi (100 Bath) zum Pier und setzten dann mit der Fähre (die fährt ca. bis 19 Uhr alle 45-60 Minuten) für 80 Bath über. Auf dem Festland angekommen war bereits alles ausgestorben. Lediglich ein Sammeltaxi fuhr die Strecke bis nach Trat, von wo der Nachtbus nach Bangkok gehen sollte. Also weitere 100 Bath und auf nach Trat. Dort buchten wir das Ticket für 23.30 Uhr. Die Fahrt verlief ausnahmsweise pünktlich, sodass wir am sehr frühen Morgen in Bangkok (Ekamai Busstation) ankamen. Nach einem schnellen 7/11-Frühstück nahmen wir uns ein Taxi zum Hotel. Allerdings hatte der Taxifahrer nur grob eine Ahnung, wo wir hin mussten, sodass wir gut 1,5 km vom Hotel entfernt rausgeschmissen wurden und den Rest zu Fuß liefen. Dank der Navigation von MAPS.ME aber kein Problem.

Im Hotel angekommen fühlten wir uns wie im Paradies auf Erden. Das überaus freundliche Personal ließ uns schon um 7 Uhr einchecken. Auch wenn unser Zimmer erst um 12 Uhr fertig war, konnten wir uns schon in Richtung Poolarea begeben.

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Hier ließ es sich wirklich mehr als gut aushalten und wir konnten auch gut eine Runde Schlaf nachholen.

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Mittags bezogen wir unser Zimmer, nach 3 Wochen Backpacking genossen wir um so mehr den Luxus eines richtig schönen Hotels.

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Auch wenn wir am liebsten uns gar nicht mehr vor die Tür bewegt hätten, entschieden wir uns doch noch ein wenig Bangkok zu entdecken. Mit der Fähre (7 BHT pro Person) legten wir das größte Stück zurück.

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Wie schon auf unserer ersten Reise durch Bangkok im November 2014, war der Wat Arun Ratchawararam Ratchaworamaha Wihan immer noch hinter einem Baugerüst verborgen. Da fühlt man sich doch gleich an den Kölner Dom erinnert… 😉

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Die Kao San Road bot uns das schon bekannte Bild, hier gönnten wir uns zum Abschluss nochmal eine schöne Thaimassage.

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Eigentlich wollten wir auch hier in der Ecke essen gehen, allerdings hatten wir unser Geld vershoppt, sodass wir die letzten Bath für eine Taxifart zum Hotel ausgaben. Obwohl der Weg eigentlich sehr einfach war, verfuhr sich unser Taxifahrer (mal wieder), sodass wir letztendlich nach der Irrfahrt dank MAPS.ME die Navigation übernahmen. Wieder mit Bargeld ausgestattet, schlenderten wir durch die Straßen und wurden in der Straße 18 Si Lom fündig. Es war mal wieder sehr lecker.

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Zurück am Hotel machten wir noch einen kleinen Ausflug zum 38. Stockwerk des Hotels, wo sich eine schöne Rooftopbar mit 360° Blick befand.

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Leider ist hier angeblich das Fotografieren mit einem Stativ verboten, sodass nur diese wackeligen Schnapschüsse dabei herauskamen…

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Am nächsten Tag (der Tag der Abreise) war unser Highlight das Hammer-Frühstück. Leider setzt ein voller Magen dem Genuss irgendwann Grenzen…

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Mit einer Taxi/Airportlink-Kombination (günstig und staufrei) erreichten wir diesmal pünktlich den Flughafen und konnten uns auf die vorletzte Station, Shanghai freuen. Im Gegensatz zur Hinreise sollte uns nun ein ganzer Tag zur Verfügung stehen, die chinesische Metropole näher kennen zu lernen.

Ein kleiner Tipp zum Abschluss: Wenn du diesen ATM in Thailand nutzt, erhälst du die Möglichkeit, dir einen Gutschein für jedes Mal Geldziehen ausdrucken zu lassen. Mit diesem kannst du in jedem FamilyMart entweder eine Dose Cola oder eine Packung Erdnüsse gratis erwerben. Du kannst auch mehrere Gutscheine auf einmal einlösen!

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Nächster Halt: Shanghai! 🙂

Cheers & Cheese ✌
Timo & Jorina

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„Los kleiner Elefant, rechts herum“

Am Morgen abgeholt starteten wir mit unserer 5 Personen großen Gruppe auf einer kleinen Butterfly und Orchideenfarm (MAPS.ME Name: Bai Orchid Butterfly Farm). Diese war sehr nett anzuschauen, aber nicht unbedigt Pflichtprogramm. Die Touren halten eigentlich nur hier, um den offiziellen Papierkram für die Gäste zu erledigen.

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Nächster Ausflugspunkt war der Buatong Wasserfall. Entgegen unserer Befürchtungen war der Parkplatz nicht von dutzenden Chinaausflugsbussen übersäht. Stattdessen begegneten wir nur wenigen andere Touris. Nach einer kurzen Wanderung erreichten wir das Becken des Wasserfalls. Aber anstatt wieder hinauf den Weg über Land zu nehmen, kletterten wir kurzerhand die Steine im Wasserfall wieder hoch. Sehr cool.

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Die Quelle (in vergangenen Tagen sehr entscheidend als Trinkwasserquelle benötigt, weswegen diese als heilig gilt):

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Wasserfall Chiang Mai unten

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Dazu sogar ein kleines Video:


Als Nächstes ging es zu einem Tempel… schon wieder? Ja, aber der 600 Jahre alte Wat Ban Den ist eine der schönsten Tempelanlagen und völlig von Touris befreit, da er nur bei unseren Tourguides auf dem Plan steht. So untouristisch, dass sich nicht eine Bezeichnung auf Englisch wiederfand. Der Stop hat sich auf jeden Fall gelohnt.

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Da so eine Tour natürlich auch anstrengend ist, haben wir uns alle über ein Pad Thai gefreut. Sehr lecker mal wieder.

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Anschließend wurde unsere kleine Crew zum Elefantencamp gefahren. In und um Chiang Mai gibt es rund 30 Cams, von denen vielleicht gerade mal ein Drittel sich wirklich gut um die Fantis kümmert. Daher waren wir etwas skeptisch, wo wir landen würden. Aber auch hier erwies sich die Tour als Volltreffer. Anstatt touristischer Massenabfertigung landeten wir in einem Minielefantencamp, welches nicht einmal als solches ausgezeichnet war. Zwar hatten wir bei unseren letzten Besuch schon einen Elefantenritt gemacht, allerdings durften wir damals im Gegensatz zu jetzt nicht selbst (und ohne Sattel reiten). Da ich die Steuerung übernommen hatte, hörte Timo hinten öfter mal reeechts Elefant, liiiinks! Feels natural!

Weitere Bilder:

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Thema Natur: Das nächste Highlight sollte das Rafting werden. Da es bereits Trockenheit ist und die Flüsse wenig Wasser haben waren wir recht skeptisch. Zu Recht wie sich erwies.
Nicht nur die lange Wartezeit war anstrengend, sondern auch das Rafting selbst, weil wir immer wieder steckengebliebenen Booten helfen mussten und teils selbst nur mühselig voran kamen. Kleiner Tipp: Wasserschuhe schaden nicht!

Bilder von der Pause:

Rafting Timo

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Obwohl die ganze Action Spaß machte, war sie durch das teils sehr flache Wasser doch zu lang. Demnach waren wir statt 17 Uhr erst um 19 Uhr zurück. Ein insgesamt sehr gelungener Tag, aber am Ende blieb eine Frage offen; wo war unser versprochene Dschungeltrekk. Diese Frage stelle sich auch Thedda, die extra viel Wanderungszeit ausgehandelt hatten…Next time 😀

Alles in allem hat sich die Wahl der privaten Tour in jeden Fall ausgezahlt. Der größte Vorteil ist natürlich die Individualisierbarkeit der Aktivitäten gewesen. Macht etwas besonders Spaß, lässt es sich verlängern, ist etwas eher öde, lässt es sich auch ausdehnen. Auch ein kurzer Stop zum Wasservorrat aufüllen, ist somit jederzeit möglich.

Da der Tag schon sehr weit fortgeschritten war, hieß es nun: Essen fassen. Uns wurde das Restaurant Lemongrass empfohlen, in der Nähe vom Nightmarket. Als wir ankamen war das Restaurant im Gegensatz zu den umliegenden brechend voll war, sodass wir einige Zeit warten mussten. Als das leckere Curry dann kam wurden wir mit fantastischem Essen belohnt!

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Eine klare Empfehlung. Den Rest des Abends ließen wir in der nahegelegenem Busbar mit Livemusik direkt am Fluss ausklingen. Next day: Pai!

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Cheers & Cheese ✌
Jorina & Timo

Shanghai, Thailands Norden und Kambodscha

Bald ist es schon wieder soweit, wir gehen auf Reisen! 🙂

Die Planung: Über Shanghai geht es nach Bangkok, Chiang Mai, Pai, zurück nach Chiang Mai, wieder über Bangkok nach Siem Reap (Angkor Wat), weiter nach Phnom Penh, über Sihanoukville nach Koh Rong, zurück nach Sihanoukville und weiter nach Koh Chang und zum Abschluss wieder über Bangkok nach Shanghai. Als Bonus gibt es noch einen Tag in Frankfurt!

Möglicherweise kommt am Ende wieder alles anders als man denkt, aber das ist erst einmal unsere Route:

Karte

Unsere Rucksäcke sind jedenfalls schon gepackt! Also naja… so halbwegs. Aber so können wir dir noch zeigen, was du auf keinen Fall vergessen solltest:

Reiseutensilien

  1. Wasserschuhe
  2. Praktischer Faltrucksack
  3. Sonnencreme
  4. Camera
  5. Schweinerei oder andere kleine Spiele zum Zeitvertreib
  6. Kleiner Schlafsack, falls die Bettwäsche mal zu wünschen übrig lässt
  7. Schnelltrocknendes Reisehandtuch
  8. Sonnenbrille
  9. Mückenspray / Spray für Kleidung  (die Biester stechen auch durch die Jeans) / Stichheiler
  10. Reiseapotheke
  11. Reisepass / Ausweis /Impfpass / Studentenausweis
  12. Handwaschmittel
  13. Stirnlampe falls es mal schnell dunkel wird
  14. Steckdosenadapter
  15. Passbild für Visa
  16. Fakeportmonee / Kreditkarten
  17. Powerbank
  18. Feuerzeug
  19. Kopfhörer
  20. Taschenmesser
  21. Reiseschloss

Was sogar noch fehlt:

Backpack für 50 l und praktische Bauchtasche:

Backpack u. Bauchtasche

Neu an Bord -> Camerarucksack mit frei einteilbaren Fächern:

Fotorucksack

Wir freuen uns schon riesig auf unser nächstes Asienabtenteuer und hoffen, dass du auch wieder dabei bist! 🙂

Cheers & Cheese ✌
Timo & Jorina